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  • 清朝才子考場改字體痛失狀元
  • 發布時間: 2016-04-19 來源: 廣州日報 .. 瀏覽:9923 作者:未知

  趙翼書法作品

  老年乾隆像。

  《乾隆平定西域圖》

  “江山代有才人出,各領風騷數百年”,都知道這是清朝詩人趙翼的名句,此詩一方面樂觀地指出中華文壇人才輩出,從來不缺奇才偉才,李白杜甫是可以一代一代復制的,另一方面呢,其中也不乏趙大才子以“領風騷數百年”自詡的味道。

  然而,就是這位領風騷于天下的大才子,一生都擺脫不了深深的挫敗感,這種挫敗感來自于乾隆二十六年的一場考試…………

  本版撰文/劉黎平

  苦衷

  軍機處成為進士考生們的災星

  清朝乾隆二十六年,即公元1761年,北京城舉行殿試,當時已經在軍機處上班的趙翼已經進入進士的行列,又有幸進入了這場大考,有可能高中狀元,何等榮幸。然而,趙翼卻憂心忡忡,讓他憂慮的不是他的才華,也不是他的運氣,而是他在軍機處工作的身份。

  那一年的軍機處,在大清王朝的進士考場上,可謂過街老鼠,人人喊打,簡直成了考生們的負資產,誰要是在軍機處工作過,誰就有可能落榜。

  這是怎么回事呢?這得從一個叫眭朝棟的人說開去。

  就在這一次的會試之前,軍機處有個叫眭朝棟的官員,不知道是哪根神經不對,向乾隆上書說:今年的進士考試改卷,應該實行回避制度,凡是考生中跟主考官有家人親戚同鄉之類的,得上報相關情況。

    殿試前在軍機處工作過

  乾隆看了眭朝棟的奏章,還以為此公是為了主動回避嫌疑才上此書的,覺得精神可嘉,于是提點他參與改卷。同時的改卷官員還有劉統勛、于敏之這兩位軍機處大員,劉統勛就是劉羅鍋他爸。

  臨到改卷前,朝廷要求改卷老師將需要回避的考生名單報告上去,結果呢,劉統勛和于敏之需要回避的考生一大籮筐,眭朝棟卻沒一個需要回避的。

  這個現象倒讓乾隆警覺起來,因為這一年,乾隆曾私下里告知劉統勛和于敏之,任命他們為大年會試的改卷老師。瞧眭朝棟這舉動,似乎已知道皇上的密令。

  怎么知道的?是不是涉嫌泄密?乾隆越想越疑惑,越想越生氣,以泄密罪拿下眭朝棟,并處以大辟之刑,其實就是殺頭。

  劉統勛、于敏之和眭朝棟都是軍機處官員,因此該案件弄得好像軍機處在非法介入科舉考試一般,加之前一年的進士前三名都在軍機處工作過,引來天下讀書人的質疑,一時間軍機處成了考生們的瘟神和災星,在軍機處上過班的考生都不好意思跟人說自己在哪里工作過,估計那時候的考生會這么罵人:“你在軍機處上班,你全家都在軍機處上班?!?/p>

  一代才子趙翼就碰上這事了。趙翼是個苦孩子,14歲時沒了爹,卻要撫養弟妹,當過一陣家庭教師后,饑寒交迫的他北上京城投奔親戚,漂了一陣,終于被劉羅鍋他老爸劉統勛看中,當時的劉統勛是刑部尚書,他給趙翼找了工作,可不是一般的工作,纂修《國朝宮史》。

  趙翼很爭氣,二十四歲考取舉人,因為舉人的身份,也因為劉統勛的介紹,能夠在軍機處當內閣中書。沒想到軍機處此時卻有可能成為他功名的絆腳石。

 應變 為避嫌疑在考場上改寫歐陽詢體

  當時殿試的改卷老師是劉統勛和劉綸,劉統勛是趙翼的老熟人,更要命的是,不僅人熟,而且字更熟。早在5年前,朝廷征討準噶爾部,軍機處的文書大多是趙翼親筆寫的,因此趙翼的字,劉老大人肯定是認識的。如今為了避嫌,劉統勛會不會先找熟人動手?不僅趙翼心里懸著,當時另一位軍機大臣富察·傅恒心里也懸著,他對趙翼說:“趙同學,今年這殿試的事,懸啊,看來你還是別指望狀元了?!?/p>

  試卷沒被認出來

  郁悶的趙翼在自己所寫的《檐曝雜記》里也承認:“以生平所志在此,私心終不能已”,他生平以奪狀元為人生目標,私下里實在不甘心。思來想去,只有一個辦法:考試時改變字體。于是,處心積慮的趙翼在考卷上放棄了自己擅長的字體,轉而改用了唐朝書法家歐陽詢的字體:歐陽率更體。

  這一招確實能瞞天過海,劉統勛和劉綸滿世界找趙翼的字體,打算一找到就滅了他,絕對不能讓他進入前十名,這樣大家都不會被連累。上天入地找了好幾天,居然不見趙翼的字體,趙翼這小子跑哪去了?誰想到他借了歐陽詢的外殼躲起來了。

  當時有一張試卷被畫了九個圈,考卷被畫了圈圈,說明改卷老師滿意,九個改卷老師都畫了圈圈,說明得滿分,應該排第一。

  劉綸開始懷疑這張試卷就是趙翼的,但考生姓名是被密封的,不敢確定,于是去問趙翼的老上級劉統勛,劉統勛哈哈大笑:“趙云崧(趙翼)字跡雖燒灰亦可認,此必非也(這肯定不是的)?!?/p>

  劉統勛為什么這么有信心呢?是因為趙翼平時在軍機處從來不寫歐陽詢體,就算寫楷體,也是模仿他兒子劉羅鍋的楷體,所以說燒成灰都認識。

  趙翼瞞天過海成功,看他下一步的運氣了。

    結局 各種因素導致與狀元失之交臂 屈居探花

  十位佼佼者的試卷都呈上去了,當時如果按圈圈來算,趙翼絕對第一,還有一個叫王杰的考生,排在第三。

  當時還有一個奇聞,兆惠將軍剛從西北前線取得大捷回來,乾隆高興,讓他參與改卷,兆惠老實,說:“臣不懂漢文,怎么改呀?”乾隆說:“這不是問題,你就看誰考卷上的圈圈最多,誰就是第一?!闭谆萦谑莾裳墼谠嚲砩险胰θ?,發現趙翼試卷上有九個圈圈,最多,于是定為第一名。

  考卷到了乾隆那里,姓名還沒啟封,乾隆看試卷首先看字,看到王杰同學的字,龍顏大悅,久久地欣賞著,贊嘆著,覺得這字跡好熟悉,忽然想起以前曾經在看兩江總督尹繼善的奏章時,對奏章里的書法大為贊賞,如今這試卷上的字不正是尹繼善奏章上的字嗎?

  乾隆看看左右大臣,贊許說:“此卷甚佳”,于是欽點為第一名。輪到看趙翼的試卷時,由于不是趙翼平常擅長的字體,乾隆看了沒感覺,一是沒有美感,二是沒有熟悉感,于是就點為第三名:探花。趙翼的字本來已經在乾隆那里混了個眼熟,卻因為要躲過劉統勛的避嫌,好端端地被浪費了。

  狀元花落陜西考生

  對于是否因為字體而被刷落為第三名,趙翼一直是否認的,他在《檐曝雜記》里說:當時乾隆打開封條看到趙翼是江南人士——趙翼是江蘇常熟人——而名列第二的是浙江人,第三名的王杰是陜西人,于是問左右大臣本朝狀元中有沒有陜西人,得到的回報是本朝尚無陜西人當狀元,于是乾隆為了照顧地區平衡,點王杰為狀元。

  趙翼的解釋從乾隆的說法中可以得到印證,第二天接見前三名進士,乾隆說:趙翼的文章當然不錯,但是江浙地區狀元已經夠多了,多一個不稀奇,少一個不算壞,倒是陜西這邊卻還是狀元的零紀錄,要鼓勵鼓勵。而且嗎,王杰的文字也很好,已經名列第三了,拔到第一也不過分。

  乾隆當時的決定應該是基于地區平衡,但也不得不承認,趙翼臨陣改字體也是導致他與狀元失之交臂的原因之一。然而,如果他照用平常在軍機處寫文件的字體,可能早就被劉統勛給刷下去了。幸運還是不幸運,誰能說得清楚。

  然而,在中華文化史的長河中,作為狀元的王杰可以說寂寂無聞,而趙翼的名字已經列入文化巨匠的豐碑,從這個角度而言,誰是狀元,評判標準又和當年的乾隆不一樣了。

 

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